马丁专访:奥迪R8 LMS杯赛的新起点

马丁专访:奥迪R8 LMS杯赛的新起点

我们穿过整个阿德莱德赛道的“欢乐海洋”,公关小姐姐奋力搜索着“某个水上乐园”以便定位。我们正在赶往奥迪VVIP休息室,准备奥迪亚洲客户赛车部总监马丁-库尔的专访。

在自己的第7个年头,奥迪R8 LMS杯赛的揭幕战来到了阿德莱德V8超级车周末,并且准备开始一个包括纽博格林24小时周末、上海888耐力赛以及马来西亚夜赛周末组成的梦幻赛历。

但另一边,过去以亚洲最高竞技水平GT赛事为卖点的GT比赛,将在2018年开启一个“全绅士”车手的新篇章——换句话说,车手将从你熟悉的程丛夫和熊龙换成某个不知名的老板。而“程丛夫们”将会转变为某种车手教练的角色。

赛车方面,奥迪引入了R8 LMS GT4赛车组别,我打赌如果你不仔细分别,两者100mm的车身宽度差距几乎不能从肉眼上分辨出来,而同样你的耳朵未必能分辨GT4街道版排气系统与GT3直通排气的差别。但熟知赛车运动的人会立刻告诉你,不到20万欧元的GT4赛车售价只是GT3的一半。

这些是奥迪在赛季前就告诉我们的,然而,奥迪是怎样下决心从职业车手的比赛转变为客户赛车?为何选择跨洲的赛历?车手们满意这样的安排吗?老板们的成绩会否有天壤之别?车手教练到底是啥工作?为此我们在奥迪VVIP休息室中与马丁、车手教练程丛夫和方俊宇,坐了下来。

“你都知道了一切了?”我们的采访从马丁的提问开始。确实,我们在去年10月浙江赛道的2017年奥迪R8 LMS Cup的最后一场比赛上,就报道了奥迪转向绅士车手和R8杯赛和引入GT4的消息。整个冬季,都有一些零敲碎打的消息传来,包括公布2018的赛历啦,公布2018年冠军奖金啦,这些我们都报道过了。

几乎是,但我也是刚刚知道你们会送R8 LMS杯赛车手去跑斯帕24小时赛!”印象中唯一关于此的描述是“奥迪会为在澳大利亚,马来西亚,中国和德国的比赛中积分最大的车手提供一场世界领先的24小时赛的参赛机会。”

然而斯帕24小时可不一样,2016年,我曾有幸随倍耐力GT赛事的团队体验过一把这项GT赛事的王冠。

马丁向我确认道,“是的,在明天比赛完成后,我们就知道谁在澳大利亚积分最高,那么他就将获得,2019斯帕24小时奥迪厂商车队的一个席位,我们会在4个国家比赛,在中国,澳大利亚,马来西亚和德国。而各自场次比赛中积分最高的车手,一共4位,将组成一支由奥迪厂商全力支持的客户车队。”

无疑,这对于任何热爱赛车运动的车手而言,都是难以漠视的机会。这从13辆GT3赛车和2辆GT4赛车的首站阵容中就会明白。我们发现有7位澳洲本土车手参加了首站竞争。

马丁向我解释到目前的车手阵容,“我们拥有非常好的车手竞争力,虽然他们都是绅士车手,然而,你会发现排位赛第1名到第10名的圈速差距不到1.5秒,我们看到了澳洲最棒的车手们认可我们的比赛,我们看到亚洲绅士车手在练习赛中不断提升速度。

“我们在澳大利亚有奥迪性能中心,一共运作着25辆GT3赛车,我们成功说服了6-7名车手参与阿德莱德的比赛。目前为止他们的参赛是单场性质的,我们要看看赛后他们对于全年的比赛是否会感兴趣。未来我们希望有一半的亚洲背景的车手随赛事跑全年,同时预计每场比赛的另一半车手来自于各个比赛地点,下一站是德国的纽博格林大奖赛赛道。”

对于早春3月杯赛的揭幕战而言,15辆GT赛车已经是很棒的阵容了。事实上这样的赛历安排能调动奥迪在各大洲的客户赛车资源,同时也让来自亚洲的车手能获得特殊的驾驶体验。

但在阿德莱德我们只看到了2辆GT4赛车,原来我们预计这会占到发车格的一半,马丁回答了我们的疑问,“事实上,程丛夫和方俊宇在这场比赛中上场也是为了向客户展示GT4赛车的能力。你也注意到了在这条赛道上,GT4赛车与GT3赛车差距在6-7秒,这完全在理想的预期中,你即不希望GT4赛车太快挑战GT3组别,同时GT4又必须足够快,让车手们体验比赛的乐趣。在赛季之后的比赛中,肯定会有更多GT4赛车加入,而程丛夫和方俊宇会转向车手教练的角色。”

与GT4一起到来的,还有“全绅士”阵容的新赛事定位,在6年的R8 LMS Cup运营后,奥迪砍掉了职业车手组,要知道奥迪在GT项目上可不差钱,马丁作出了自己的解释,“我们在2012年在亚洲开始R8 LMS杯赛这个项目,当时亚洲的GT赛车环境完全不同。而现在有包括China GT,宝珀亚洲系列赛,CEC这样的赛事,今年GT Asia也要回归了。而过去6年,奥迪R8 LMS杯赛作为积极参与方,塑造了今天竞争激烈的亚洲GT市场。所以现在我们决心将R8 LMS赛事定位在全绅士车手层面。”

“另一方面,除了运作R8 LMS杯赛,奥迪客户赛车亚洲部门还为China GT和宝珀亚洲系列赛提供技术支持,在这样的比赛中,我们为职业车手提供技术支持。帮助他们争夺各自赛事的冠军。”

但是这样的定位,是否会和同一集团下的其他单一品牌赛事竞争呢?比如保时捷卡雷拉杯赛和兰博基尼的Trofeo杯赛?马丁这样看,“首先我们非常非常尊重这些同一集团赛事在亚洲取得的成绩。但我们也有自己的竞争力,我们是单一品牌赛中,唯一使用完整能力的GT3赛车的。这意味着绅士车手不但能参与到R8 LMS杯赛中,也能熟悉赛车,参与到全世界范围的GT3较量。

同时我们今年引入了GT4组别,其赛车价格只有GT3赛车的一半,同时运营费用和整备费用都会大大降低。这让绅士车手在有限的预算下,也能参与到高水平的竞争中。

我们继续“绅士车手”的话题,奥迪怎么定义绅士车手呢?知亚洲地区有一些年轻车手在完成F3阶段的比赛后,会转向GT赛车领域,他们有丰厚的资金支持,但又接受过完整的职业训练……

马丁打消了我的疑问,“原则上,赛事只向FIA铜级车手开放。但同时,我们知道FIA的评级体系下,有些年轻车手会由于年轻而被评到银级,但只要他提供过去赛事的履历和成绩,如果符合我们的定义,也可以参与我们的比赛。”

“你看一下,我们车手的排位赛速度,已经追上了V8 Supercar在这里的成绩。同时前10名车手差距只有1.5秒。我们看到亚洲车手在这里,有策略的慢慢加速,在第二次排位赛中已经能作出匹配澳洲本土车手的单圈成绩了,要知道,这些车手中,有人在这条街道赛跑了20年比赛了。我可以说,我们目前的亚洲车手,是亚洲最优秀的绅士车手阵容了。这从另一方面证明了我们杯赛的质量。”

最后的问题,在如此激烈的赛事定位转变后,马丁如何定义自己的工作是否成功呢?“我的部门是客户赛车,如果我的客户高兴,那么我就高兴。我能告诉你的事,他们整个周末都很开心。

(编辑:姚凡)

24小时新闻排行榜

精彩推荐