广受欢迎的BTCC需要厂队吗?

B21993 https://voice.hupu.com    2015-03-21 16:33:22
英国房车锦标赛现在拥有超过30车的参赛阵容,但90年代多达9家厂队的景象依然是这项赛事所渴求的。SCOTT MITCHELL将调查厂队的必要性究竟有多大。

周日获胜,周一畅销。

在汽车运动圈子里,这句话已经显得过时了,尽管厂商在90年代的时候依然认为这是有道理的,当时他们蜂拥至英国房车锦标赛。英国、欧洲以及更大范围世界里厂商们的高额预算,以及这项赛事的受欢迎程度都在BTCC的Super Touring规格时代验证了这句话。

厂商在当时需要BTCC,或者至少他们在当时是这么认为的。那么赛事需要他们么?非常需要。实际上Super Touring时代对厂商的依赖程度,以及在那之后赛事老板尝试降低成本并限制规格以复兴赛事的尝试,都在说明BTCC不需要厂商是令人难以置信的。

一般结论是这项赛事现在非常健康。参赛阵容已经达到了发车格容量极限,组织方TOCA需要仔细监管参与者,以将数目限制在31辆赛车这个数字上。

参与赛车所代表的厂商(他们不必亲自参与)比Super Touring任何时期都要多,2014年的参赛阵容包括了11个不同厂牌的14款车型。过去两个赛季冠军都由两位独立车队车手夺得,而上赛季是2008年以来总冠军归属第一次没有在收官战才角逐得出。

一切都是规则所致

Last year's BTCC grid had more manufacturers represented than in Super Touring's peak

这对于一个从它往日辉煌中挣扎走出的赛事来说都很不错。对于一个将自己重新定义为将独立车队为主的赛事来说也很不错,而2011年推出的NGTC规格则是让赛事进入到一个不由成本所决定的新世界中的第一步。

规则在BTCC转变为一个不依赖厂商参与以获取关注度、拥有激烈竞争以及专业性的过程中起到了巨大作用。但这个过程则还有厂队与私人车队愈发模糊的界限辅助。在那些Super Touring时代巨头背后的人们依然还在,只不过他们现在已经自食其力了。

“我们有很棒的独立车队,其中很多都是从最谦虚的规模一步步成长而来,他们现在成为了赛事的主力,甚至是厂队,”赛事老板Alan Gow说道。

“我们现在所拥有的赛车多样性令人惊奇。这对赛事非常重要,对赞助商以及我们的观众来说——这也是让BTCC与众不同的特征。上个赛季我们拥有11个品牌的14款车型角逐总冠军——你在世界范围内任何其他[单级别赛事]都见识不到这样广阔的多样性。这是让我十分自豪的事情。”

这种成功的基础则是车队。Triple Eight(MG)、Team Dynamics(本田),以及WSR都是由来已久的巨头,而独立车队Eurotech则在近年加入了获胜者的行列。Motorbase在建造(并销售)NGTC规格福特Focus赛车的同时成为了更大的车队,而Team BMR、Rob Austin Racing以及Ciceley Racing都在去年获得过胜利。

资金是最大的问题

WSR took four titles in 2014, but still lost its title sponsor

鉴于BTCC现在所享受的多样性以及竞争,问题的这个方面的答案很简单。但却没那么简洁。因为在BTCC的世界里厂商支持不会发生,因此是车队而不是赛事会感受到成本的紧缩。

有多少获胜车队拥有冠名赞助商呢?并不多。Motorbase从劲浪口香糖(在去年为车队支付了运营Fabrizio Giovanardi的费用)所获得的赞助已经消失了,而寻找替代赞助商的难度意味着车队将会缺席前半个赛季的赛事,并且还有可能会缺席更多。福特能提供更多帮助么?他们的参与程度已经到达了提供2015赛季款EcoBoost引擎的程度,并且由Mountune准备,但毫无疑问的是如果厂商队BTCC的兴趣更为盛行的话,Motorbase的健康状况会更好。

类似的状况也在WSR发生着,他们在去年横扫四项冠军的奖赏则是失去了冠名赞助商eBay。Eurotech需要在Pirtek跟随者Andrew Jordan前往MG之后替换自己的冠名赞助商。Team BMR吸引了Turkington以及Jason Plato,并运营四辆大众赛车,但却是私人赞助的。

WSR老版Dick Bennetts认为规则让赛事以积极的方式发生了转变,但独立车队的胜利所换来的赞助缺失却给了Gow一个难题。

“在Super Touring时代,赛车会在每周都进行测试,而赛车研发也很快,你能经常进行升级,”Bennetts回忆道。“由此带来的费用相当恐怖。我是工程师背景出身,因此我很享受那个时代,因为那是一个很不错的练习机会,但最后总得有人付账。这就是问题所在。现在比赛很好,至少不逊于过去,而预算却很可能只是当时的十分之一。”

“但是对于TOCA来说这很困难,因为你该如何定义一支厂队?我们不是官方性的厂队。BMW英国方面不想在这个时候迎接一只BTCC厂队。我们只是在运营BMW赛车而已,而Andy[Priaulx]不过碰巧是一位BMW厂商车手,并且在将IHG[这个赞助商]在今年带入BTCC的过程中起到了主要作用而已。”

“我们是百分百的独立车队,因此我觉得我们有资格获得奖金[如果WSR在某些人的看法中被认定为厂队的话,他们将会失去这些奖金]。我们没有从厂商获得资金。如果我们只是因为设计并建造了赛车,并用它参赛而被认为是厂队的话,那好,Motorbase又怎么说?他们不止建造了NGTC规格赛车,还把赛车卖给了客户车队。”

“Ciceley Racing也是一样,他们也卖了客户赛车。那么他们就应该不被认为是厂队么?BMR造了NGTC规格赛车,还拥有2014赛季的冠亚军当车手。如果他们拿了今年的总冠军,他们就是厂队了么?我们怎么可能公平的解决这个问题?”

有多明显才是厂商参与呢?

Arena Fords were not strictly manufacturer teams, but were badged as such anyway

认为WSR将成为厂商或制造商的言论反映了赛事中人们希望厂商继续参与的愿望,即使并不要求他们获得成功。曾经的Aon福特车队就是如此。

同时这也表明,尽管BTCC现在欣欣向荣,但它却不是一个乌托邦。它依然在挣扎着获得资金,并且如果你观察厂队的运营模式,他们依然需要自负盈亏,只不过不像以往那样数额庞大。

“很幸运的是我们现在有三笔赞助,但我们依然没有总体上的大笔资金支持,”Bennetts评价WSR在2015赛季的状况。“当你得到足够的赞助的时候,你会有一部分用于合理运营三辆赛车,还要有一部分用于管理,而你还要希望能从中获利。”

“我们在2013-14年交际时的冬天出现了一些超支,因为我们去了两次风洞,还用了一个四支脚测试台,当然我们自己的测试台也投入了使用。我很开心我们做了这些工作,因为它管用了。我们并没有从中挣得任何钱。你可能会想:‘好吧,那是去年的事情了,不过我们今年能赚回来的。’然后eBay就消失了,所以你又得自行承受损失。”

“我们对拥有Andy,Sam[Tordoff]以及Rob[Collard]作为今年车手阵容感到很开心,而赞助阵容则是IHG,JCT600以及一个还未宣布的赞助商。我们对他们的加盟感到非常开心,但他们不是eBay性质的赞助商。”

车队是一个商业组织,而如果资金无法取得的话,车队就不能花费比从车手那里得到的更多的资金。对于WSR,Bennetts则说他的BMW阵容的未来将会以小幅升级的形式进行,因为缺乏eBay这样的赞助商的替代者意味着车队没有足够的资金以进一步开发赛车。

“我们有很不错的运营经费,但是我们没有盈余,”他继续说道。“所以我们得在研发经费方面格外小心。”

“我并不想辞退车队的工作人员,因为在一切正常的时候获得胜利就够困难的了。如果你大幅度裁员然后雇佣更多临时工的话,犯错的可能性就会上升。所以为什么要牺牲很好的工作人员以造成更多问题呢?”

经费限制对比赛拥有负面影响,而这正是一个合适的厂队合同能够对这些车队施以最大帮助的地方。

但BTCC现存的厂商参与度却远不如过去,比如在去年:Triple Eight发现了有可能提升零点几秒圈速的研发方向,但车队不愿造成财政赤字,而MG也不想在这个时候挺身而出。

MG/Triple Eight联盟显示现在的厂队依然需要尽全力寻找资金来源。而在MG背后则是Jason Plato的努力——他们在去年以MG KX Clubcard Fuel Save的名义参赛,一部分显示了自己身后所谓的“厂商”,但更多展示了Plato与特易购之间的诸多联系。

现在的厂队在干什么?

Honda UK helped Team Dynamics with new Type-R model for 2015

这引出了一个问题:MG投入了什么,又从中获得了什么呢?

当它在2012年以BTCC厂队身份回归时,他们刚刚发布了MG6,16年来英国市场的第一辆全新MG车型。一开始新车注册数目很少:2010年有282辆,2011年则是360辆,数据来源于汽车业观察团体Society of Motor Manufacturers and Traders。

但在该品牌回归BTCC并以厂商身份参与的第一年末,这个数字变成了之前的两倍还多——782辆。之后在2013年有504辆新车被注册,而在去年这个数字暴涨至2326辆,尽管拿更多是因为MG3的发布所致。尽管将此增长归功于回归BTCC十分愚蠢,但声称这对销量没有影响也是很片面的。

“这给我们在英国以及海外都带来了很好的曝光度——我们得到了不只是欧洲大陆,还有很多海外MG粉丝的反馈,最远到达澳大利亚以及新西兰,”Matthew Cheyne,MG的市场以及公关经理说道。“因此BTCC的影响范围是很广的。”

“我们在赛场上的参与与成功本身也很好,但我们也将大量精力投入到了赛场外的品牌推广中。我们在每场比赛都有一个交易看台,而我们也得到了很多看到MG6在赛场上驰骋的观众们所表示的兴趣以及热情,而在50码外你就有一辆可以亲身体验的量产车。”

MG专注于延长最初的三年合约代表着他们感受到了回报,而这也让他们的投入逐年上升。这帮助了类似Triple Eight这样在BTCC历史中最成功的车队进行进一步研发。虽然不如,或者至少说可能达到了过去Vauxhall合作时期的程度,但任何微薄的投入都会起到作用。

虽然情况可能会变得有些复杂,但Dynamics没有厂商车队的标签之后,他们运营的本田赛车就会变得不好么?不,这没有阻止他们运营Integra赛车夺得冠军。本田英国部对Dynamics的的投入实际上有多少不得而知,但两者间的关系明显到让车队在去年推出Civic旅行车参赛,本田英国部的市场推广在这个决定上所起到的影响,与车队认为这比成熟的两厢车更好这个理由一样多。

本田英国分部同样对车队在本赛季转而使用Civic Type-R参赛起到了重要作用,赛车在本周早些时候揭开面纱,而量产车则要等到今年夏天才得以面世。零件供应问题意味着车队只能在比品牌预期更晚的时候开始建造赛车,但如果没有这家日本厂牌位于英国Swindon分部的努力,这个计划可能永远不会发生。

这里的重点则是BTCC已经与90年代大不一样,当年成功由正如Bennetts所说的,基本由“谁有更多预算”来决定。而现在两家厂队不想失去他们的厂商名义的原因则是因为这是对品牌的附加支持,而不是品牌关键的一部分。这是很不错的成果,如果你能理解它的话。

最终结论则是BTCC对厂商的需求比Super Touring时代结束之后的任何时候都要低。这不是说现在的厂商只不过是豪华版的赞助商,因为他们依然在车队运营方面与众不同,并且赛事也希望他们能以光辉的形象继续留在这里。汽车运动在有厂商元素的时候始终会更有意义。厂商的存在让你能够注意到他们。

但BTCC始终是发生在一个岛国之内的赛事。多少其他百分百专注于本土的赛事能在他们的历史中获得这样的国际性认可呢?其他多少赛事能在00年代早期这样的低潮之后还维持得住这样的粉丝团体呢?

让大卫继续挑战歌利亚

Smaller teams like AmD have invested in the series since NGTC was introduced

比赛风格也在保持赛事吸引力中起到了重要作用。在2013年为家族车队Eurotech拿下总冠军的Jordan对厂队问题并不认同,认为NGTC规格允许小车队参与其中,但比赛本身并未被打折扣。

“NGTC传出了不少负面消息,但你不能否认比赛依然很好看,而且成本也降了下来,”他坚称。“更多预算始终会管用,但我认为最重要的还是用人得当。在2013年我们的预算只能说可以,但是厂队可比我们更多;我们只是把钱用在了刀刃上。”

“这很有意思。很多人认为NGTC就是一个单品牌赛事,那是胡说八道。零件是都一样,但你可以在这里面下太多功夫。你依然拥有很多自由。在S2000规格时期厂队几乎每年都推出新车。赶上他们很困难,但现在赛车寿命都会延续很多年。”

举一个鲜为人知的例子,Shaun Hollamby那受人欢迎的AmD车队。车队可以获得Jack Sears Trophy级别胜利,他们在去年首次登上了领奖台,他们最早的BTCC赛车是S2000规格的大众Golf。他说这样的成长要感谢NGTC规格以及赛事照顾小车队的意向。

“NGTC给了我投资的信心,”他解释道。“重要的一点是大家都知道BTCC,如果你在参与其他赛事的话你很难向赞助商们推销这一点。任何拥有一点点兴趣的人都知道这项赛事,而这是无法替代的。我们可以向我们的客户展示我们的能力。”

“Golf赛车永远不会获得胜利,而那赛车也比NGTC规格赛车在建造和运营成本上要贵得多。现在小车队没有借口了;我们只需要努力工作。车队的质量是区别所在,而车手也非常重要。这才是赛事所应有的样子。”

这也是BTCC自身不需要厂商的原因所在。它将自己建立在成本更低的基本纲领之上,并给了小车队可以投资并成长的平台。BTCC比起Super Touring时代结束之后的任何时候都要健康,而这很明显要归功于大量参与其中的独立车队。本赛季的31辆赛车中有六辆是厂队赛车,而赛事中诸多顶级车手都在为独立车队效劳。

而由一个由厂商支持达到顶峰的系列赛,到一个吸引厂商却不依赖于其而获得竞争力的赛事的转变对于Gow来说尤其令他开心。

“BTCC不需要更多厂商了,但我们当然会向他们敞开大门,”他说。“厂商会带来很多东西,包括很好的市场营销、推广以及客户/观众参与度。”

“但我们也都记得厂商在90年代末离开BTCC的原因主要是飞升的成本,因此保证BTCC的基础不因这些举动而再次变化是非常重要的。”

“我们已经经历了NGTC的第一个五年,没有人想离开这个如此成功的规格。因为如果那么做的话那将会是非常愚蠢的。”

BTCC grid

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